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美国EE专业申请经验

来源:mionedu发表时间:2018-02-01

在留学这个领域,信息和经验的公开化和透明化已经成为不可阻挡的趋势,因此对于申请Ph.D.的小伙伴来说,客观条件相较于几年前已经友好了许多。然而,Ph.D.这个领域终究是僧多粥少,再加上不是所有人都拥有有效的信息渠道以及优秀的信息调研能力,所以总的来说,Ph.D.申请依然不易。

 

下面是一个申请MechanicalEngineeringPh.D.并拿到RAOffer的案例申请总结。需要注意的是,我们分享这个案例并不仅仅是因为学生自身优秀的条件以及非常丰硕的申请结果,而是因为这篇总结详尽地叙述了申请以及专业调研的过程。小编希望大家不仅能从这篇文章中积累一些专业知识,也能学习到何为Ph.D.申请中的关键因素,哪些部分需要优秀的调研能力予以支持,以及要取得怎样的调研成果才能尽可能的提高申请成功率!

 

首先给大家看下申请结果:

一共申请并拿到了11offer/ad:

 

UIUCECEPhDRA

UIUCMEPhDRA

UPennMEPhDFellowship

USCEEPhDFellowship

PSUEEPhDRA

UMNEEPhDRA

BUMEPhDFellowship

RPIMEPhDTA

TuftsBMEPhDRA

NDBEPhDRA

UCSDECEMSAdmissionOffer

备注:美国GraduateStudent奖学金一般分三种,RA(助研),TA(助教),FellowshipFellowship一般没有任何服务义务,且奖金额度最高。而RATA规定每周要花一定时间给教授当研究助理或给本科生上课。

 

 申请背景:

本科(985&211):GPA:3.86/4Ranking:1/120;

研究生(985&211):GPA:3.6/4

TOEFL:104GRE:330+4.0

下面就以申请材料为timeline

给大家介绍下申请的全过程吧

 

.   三维成绩

对于PhD申请,好的成绩的确会成为申请的加分项。但客观而言,成绩,尤其是语言成绩,其重要性不可被过分夸大。市面上的很多中介对T/G成绩进行了过度的解读,把超高T/G当成申请的必备条件。这样做,特别是针对Ph.D.的申请来说其实是有误导性的。

 

关于T,每个院系都划定了各自的分数线。一般对于PhD申请人来说,T的分数达标即可(注意总分要求和单项要求,比如UIUCECEME要求TA必须口语24分以上),如果你达标了,那就不必在T分数上过分“追求完美”,因为还有更多比T重要的事情等着你!    

 

关于G,大部分学校看重QuantitativeReasoning的分数。某些学校会对G有较高的要求,比如RPIMIT的部分院系。RPI是著名的GRE控,如果分数不达标,需要有导师愿意接受你并为你向院系求情才可能被录取。所以,大家要提早了解各学校的要求,做好准备。关于G的备考,每个人的学习方法不同,无论是参加培训还是自学,找到最适合自己的,最有效的方式即可。(推荐下佛脚备考资料,之前我们请来给大家做分享的G考了满分的学姐也推荐过这个呢)

 

Tips

整个申请流程走下来,对于Ph.D.的申请,关于标准化考试成绩的重要性感受如下:

GPA>TOEFL口语分数>TOEFL写作分数>GRE数学分数>TOEFL总分>GRE总分

 

 

.   文书

理工科常要求的文书包括CV/RL/PS

 

1. PS

 

对于PhD申请,PS的作用不能一概而论。由于大部分学校的博士录取本质上取决于导师对学生的综合评价,每位老师对PS的看法又不一而同。比如,在套磁面试过程中,有的老师坦言还没看过PS,主要是先看了CV;而有的老师却能够把文书中的细节提出来讨论。因此,PS的作用取决于导师的关注点;但是如果是committee招生的话,PS的作用就不言而喻了。因此,由于申请人并不会知道导师对文书的具体处理方法,所以不要存在侥幸心理。在文书的准备过程中,还是需要端正态度,好好撰写和修改。

 

 在撰写PS前,建议大家先把自己相关的经历罗列出来,其实很多人都说过,撰写文书的过程也是挖掘自身亮点的过程。当然,大家可以多向学姐学长取经,多看下成功的sample,了解下PS需要囊括哪些内容,这就和你考前刷题是一个概念。当你大概有一些思路的时候就可以尝试写初稿了,不要一直拖着。其实从初稿到终稿会经过漫长的修改过程,所以不要拖。需要特别注意的是,语言简洁,把自己的最亮点明显的表述出来是一件很重要却不简单的事(需要强调的内容有但不仅限于GPA很强,排名很高)。写PS最常见的毛病就是讲话没逻辑。特别是Ph.D.申请,你必须有明确的thesis和逻辑性。前者:在跟教授清晰的表明了你的能力,你的match程度的同时也要表达出“你要什么”。后者:回看PS的内在逻辑,你会发现,每一段和下一段之间几乎全都是因果关系,严密地一个原因推导到下一个结论。

 

Tips:判断PS的信息凝练是否到位,可以把自己当成学校的评判官,30秒内扫视全文,问问自己记住了哪些信息,感受如何,据此进行修改。

 

 如果你本身的英语水平有限,那你可以选择先自己撰写中文稿,再找人翻译润色。但是不要直接放手让别人代写,因为只有自己才是最了解自己的人。而且,在梳理自己的historycareergoal的时候,也会对自己有着更明晰的认识,这对自己的选校和定位十分关键。

 

tips:我们这里有"信息采集表",可以帮助大家list自己的经历,为之后的文书撰写积累素材,感兴趣的小伙伴可以直接问小助手(a2yuanyuan1)索要。

 

2. CV

 

至于CV,作为申请材料中最重要的材料之一,它是你多年来所有积累的直接反映,甚至是面试时导师参考的手边资料。因此,CV的设计与内容安排一定要给予足够的重视!CV是个寸土寸金的地方,通常不超过两页,排版要清晰有序,并且需要用最简洁的语言把自己的闪光点(比如GPA、科研成果、学校背景等)高度概括。一些学校的官网上会展示学生的CV,也会有一些关CV写作的指导,大家可以去看哈。

 

tips7月分我们会有CV学习小组,之后也会发CV干货包,有需要的小伙伴注意看推送哈。

 

3. RL(推荐信):

 

RL的作用其实很微妙。有力度的推荐信可能直接把你“送进”学校。有一部分老师是会通过邮件或电话直接与申请者的推荐人取得联系。简单来讲,RL其实是“看脸”的——最佳的推荐人应该是你想要“勾搭”的未来导师有交情或者有合作关系的老师,他的一份内推往往会起到决定性作用。如果找不到这种PerfectCase,那么,选推荐人时要首先注重他对申请人的了解程度。一份RL必须要说明两点问题:1.推荐人对申请人足够了解,以至于他有足够的发言权;2.推荐人认为申请人能满足要申请的lab的期望。

 

现在很多学生有一个认知误区:“推荐人一定要是大牛,一封大牛的RL可以化腐朽为神奇”。其实,这是很片面的看法。大牛的影响力无可厚非,但是你需要关注的是大牛是不是能给你写强推呢?如果只是给你写一封平淡无奇的推荐信,那其实对你并没有什么帮助呢。培养一个PhD是一项需要倾注大量财力和心力的事业,因此,遴选PhDStudent对于导师而言也是一项极其重要的决定。当然,这样说也不代表推荐人的身份不重要,如果能满足以上的条件,当然是推荐人的title越高,RL的分量越重。只是需要注意各个因素的优先级,不要本末倒置。

 

 

.   套磁

首先,要明确美国高校录取PhD的制度:

 

committee制:录取委员会将所有申请人的材料集中到一起审阅,投票选出录取人选;

强导师制:导师拥有绝对录取话语权;

中间型:导师可以帮助中意的申请人向committee做推荐,但录取结果依然由committee决定。

        

所以建议你在申请的时候先研究下学校的录取制度到底是哪一种,因为如果是强committee制的话,套磁的作用就比较小了,应该把重点放在导师制的学校上。在选校名单里,UT-Austin是强committee制,其他学校本质上都是导师录取制(即使存在名义上的committee,如:RPIME)。由此可以看出,套磁是一项重要的工作(至少对本专业是这样的)。

 

套磁通常分为两个阶段:

 

1.选校阶段

 

这里有一个国人尝尝纠结的问题:牛导vs牛校,综排vs专排这个问题。如果申请PhD,选校时最重要的因素应该是导师以及实验室的实力。博导将会直接决定一个人读博期间的科研乃至生活质量,并往往会对学生之后的职业生涯提供重要的帮助。对于导师的考量,又分为学术和为人两方面。学术方面不用多说,申请PhD的人应该对最起码的科研工具有所了解;关于导师为人这个topic的调研,则可以联系该实验室的毕业生或在读生进行了解。关于综排vs专排,其实对于PhD的申请,综排用处不大,专排才更能体现出该Program的质量。但是,国内盲目的崇拜综排意义上的“名校”,因此,如果大家铁了心回国,还是要兼顾综排。

 

在平时的文献调研中,要多了解相关领域优秀的课题组。所以,可以在套磁初期针对自己中意的一些课题组进行陶瓷;同时,可以按照USNEWS的专排进行选校,对每一个目标院校,查阅相关院系的Faculty,寻找感兴趣的老师。套磁选校阶段,会面对着海量的信息,是一项浩大的工程。因此,建议PhD申请人尽早开展这项工作。可以在暑假时发出第一波套磁信,由于那个时候很多老师来年的基金项目还没确定,他们也还未确定自己的招生计划,所以,初期套磁,即使回复率不高,大家也不要灰心。初期套磁的回复率约为20%。话虽如此,初期套磁依然很有必要,因为可以据此修正自己的选校名单。

 

tips

关于什么时间套磁→套磁信的种类→套磁信的写法→套磁的注意事项→套磁的回复可以点击查看~

关于如何选老师以及如何快速读paper,写出科研套

 

申请方向1

表皮电子/柔性可穿戴传感器/SoftRobotics

学校:

BERKELEYSENSOR&ACTUATORCENTER

教授:

Linliwei

AliJaveyelectronicskin

DorianLiepmannBioMEMS

KyriakosKomvopoulos:epidermalelectronics/MEMS

 

学校:

CenterforWearableSensorsinUCSD

教授:

JosephWang:Wearablechemicalsensors

TseNga(Tina)NgFlexibleElectronics

ShengXuStretchableElectronics

MichaelT.Tolleysoftrobotics

 

学校:

NorthwesternUniversity

教授:

JohnRogersEpidermalElectronics

YonggangHuangEpidermalElectronics

 

学校:

CarnegieMellonUniversity

教授:

CarmelMajidiMicrofluidicElectronics

ChristopherJBettingerEdibleelectronics

 

学校:

TheUniversityofTexasatAustin

教授:

NanshuLuBio-IntegratedElectronics

 

学校:

NortheasternUniversity

教授:

HuiFangBio-electronics

 

学校:

UniversityofWashington,Seattle

教授:

JonathanPosnerTactilesensors/microfluidics

 

学校:

PurdueUniversity

教授:

RebeccaKramer(2017年要搬到Yale)

 

学校:

ETHZurich

教授:

JanosVoros:StretchableElectronics/Biosensing

以下课题组的论文也值得一读,应该会对你蛮有启发的:

 

XuanheZhaoMIT

ZhenanBaoStanfordJonathanA.Fan(Stanford)

JohnRogersNorthwesternUniversity

RobertJ.WoodHarvard

GeorgeWhitesidesHarvard

 

申请方向2Optofluidics/biosensors

PEI-YUCHIOU(UCLA)

JAYGUO(UniversityofMichigan,AnnArbor

SteveWereley(PurdueUniversity

YuebingZheng(TheUniversityofTexasatAustin

MarkA.Reed(Yale)

EuisikYoon(UniversityofMichigan,AnnArbor)

ChuanhuaDuan(BostonUniversity)

XinZhang(BostonUniversity)

RichardB.Fair(DukeUniversity)

HongruiJiang(UniversityofWisconsin-Madison)

BrianT.Cunningham(UIUC)

 

2. 提交网申后的套磁:

 

通常12月份左右,导师们应该已经明确了之后的招生计划。因此,这一阶段的陶瓷也很重要。对于导师制录取的学校,建议大家主动请求面试(当面聊怎么也能留下较深的印象)。

 

下面po整理好的面经给大家吧:

1.McgillUniversity

第一个面试是来自McgillUniversity9月份联系上老师请求面试,面试在十月份才进行。(小tips:这里说下哈,不是说你想要有面试老师就会给,前提是你和老师的方向比较match,老师的回复又比较positive,这时候就一定要抓住机会)。

 

因为是第一次面试,非常紧张,而且一紧张就容易说话结巴orz。但是老师很nice,反而在安慰我不要紧张。面试里提出的问题都是跟科研经历相关的,所以虽然紧张也没有太掉链子。然后面试结束的时候老师直接给了口头offer,说愿意take我,让我赶快去申请可以take我,让我尽快申请Mcgill,并让我申请csc。但是我心里其实是不愿申请csc的,因此搁置了McgillUniversity大概一周,这期间我继续陶瓷,也收到了一些实质性回复。在给圣母大学的一位大牛的陶瓷后的第二天,我惊喜的收到了他的积极回复。于是,我赶紧婉拒了Mcgill的那位老师,以免耽误他继续招生。

2.圣母大学

也是通过套磁争取到了面试,然后拿到了口头offer。之后很快,12月初就收到了圣母大学的全奖offer。拿到了一个offer,心里踏实了一些。当然,在等offer的期间也在继续进行了陶瓷,也收到了别的实质性回复。收到圣母大学的全奖offer之后也陆续收到了RPIUMNoffer

 

tips:这两位老师为人都很好,如果大家对这两位老师感兴趣,可以私聊小助手哈,小助手帮忙传达给学姐。

3.BostonUniversity

一月初,BU的套磁得到积极回复,之后得知这位导师直接和推荐人进行了联系。推荐人给出了正面的评价。在推荐人的帮助下,收到了BUMEPhDFellowship。这个offer老师很厉害,奖金丰厚,地理位置佳。但是,出于种种原因,最后还是拒绝了这个offer

4.USC

大年初一收到了USCEEFellowship。并且,USC邀请每一位Fellowship得主去campusvisit,但是由于只报销500美元,再加上签证时间紧就没有去。二月份,PSUEE发出了面试邀请,收到了一位老师的反套和另一位老师的面试,获得口头offer,并推荐参评fellowship

5.UMIch

2月底也收到了面试邀请。面试表现并不好,因为一个project的某指标比较差,被老师一直在追问,所以最后遗憾地收到了拒信。而且我有打听到这位老师发出了好多面试邀请,其中不乏我认识的大神同学,所以也是情理之中吧。

6.其他

之后陆续收到CU-BoulderUMD的反套,UPennfellowship。三月份,陶瓷进入冲刺阶段。因为研究方向不太感兴趣,所以decline了。然后开始向NWUUIUCUCB展开最后一轮的追求。申请NWU是因为有个大牛教授,不过即使一直不定期给NWU的教授写情书般的套磁信,但是这位老师依然没有任何回复。(Tips:建议大家在申请时一定要提前打听自己关注的课题组的招生习惯,提前做好准备。)在最后时刻,UIUC抛出了橄榄枝。通过紧张的几轮面试,文献调研后收到并接受了UIUCoffer

 

总结:

在准备面试时,大家务必注意时差的变化,每年都有很多学生会因为东夏令时的一个小时区别而导致面试迟到。如果老师通情达理,则会被给予第二次面试,但如果老师没有那么仁慈,这次宝贵的机会就会非常遗憾地流失了。因此,建议大家可以在手机上设置多时钟,保持与美国时间同步,避免类似问题的发生。

 

博士申请是一项需要付出大量心血的工作,需要大量的信息、毅力、耐心、勇气和一些运气。建议那些立志出国读书的同学尽早完成各项标准化考试,腾出足够的时间来展开信息资料的收集整理,并积极的与学长学姐们或者咨询老师进行交流。每一个人的努力都会得到回报。祝愿每一位努力拼搏的追梦人都能梦想成真。


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