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美国社区大学解析

来源:mionedu发表时间:2018-02-01

 

1.社区大学在转学上有很大的优势

2.很多人对社区大学还是不太了解,甚至存在着误解

 

之前,我们请过一位学姐来开关于社区大学“守答待问”的专栏,所以本篇文章主要由Q&A的形式展示给大家。

 

答主背景介绍:

 

本科毕业后出国,在美国先后读了3个管理相关硕士,分别是Leadership(理学),HR(理学)与InternationalBusiness(商学)。目前居住在马萨诸塞州的波士顿地区。

 

因为一份CPT工作是在社区大学里教写作,在此期间,疲倦了各色硕士项目的我深深爱上了社区大学的年轻态、以及尊重一切阶层的包容特点,从此和社区大学结下了不解之缘:

 

在波士顿的社区大学做过一年casemanagement,做过人工的degreeaudit,做过commonwealth的直属教育项目,帮人做过四年制大学的transfer,帮学生填FAFSA、申请补助,也处理过其他学生学业内外的需求。

 

还利用闲暇探访过很多优质的社区大学,也见过非常简单小规模的社区大学(2间办公室4个教室),基本了解MA地区社区大学向各公立/私立大学转学的通道。但因为各州的教育系统不一样,对CommunityCollegeCC)的有些了解有些放之四海皆准,有些则不是。

 

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1.社区大学和四年制本科大学的区别是啥?

    就是学校规模吗?

 

首先,学校规模无法区分社区大学与本科大学,拿MA地区举例,规模在5000人以上的社区大学有10所,规模大的BunkerHillCommunityCollege13,504人。这是个什么概念呢?克拉克大学去年有3210人,MIT去年11,189人,然后WIP去年只有6,296人。

 

社区大学之所以叫社区大学,就是有这样几条特点,让它不同于四年制大学:

 

❶社区大学只提供本科前两年的课程。这部分课程是符合副学位(AssociateDegree)毕业要求的。社区大学不会开设300400级别的课程。

 

❷社区大学不只提供为获取学位而设立的课程,它提供6种不同的课程范畴:

TransferEducation,以转学为目标的教育;

CareerEducation,职业导向的教育;

Developmental,衔接高中生与college级别学习的发展式教育;

Continuing,无学分的继续教育;

Industrytraining,为本地的企业与机构提供制定的技能技术培训教育;

eLearning,远程教育。

 

❸社区大学只提供副学位,也就是上文中说到的AssociateDegree,在国内被译为副学士学位,并被普遍认为与大专学历相当,在教育部还没有将其纳入认证体系。也就是说,持有副学士学位毕业回国后,目前被官方认证的高学历是高中毕业,被民间认同的则是“大专毕业生”。

 

在这种情况下,中国的留学生都会选择就读社区大学后,修够一定学分,转入四年制本科院校,终获取本科毕业文凭。

 

当然,还有一种途径就是毕业后留美工作,例如护理、理疗师、幼儿看护、维修等以职业为导向的专业在美国就业市场都很有竞争力。工作一定时间后可以考虑办理移民,或者回到大学继续进修。

 

❹社区大学的大小规模与四年制大学没有可比性,因为社区大学在成立时主要服务当地,所以基本没有社区大学会设立校内住宿与医务机构。

 

2.美国社区学院真的靠谱吗?

其实评价任何一种教育机构,无论是社区大学还是四年制大学,无论是文理学院还是大U,其实都无法用好或者不好来一概而论。

 

因为这里面既有你与院校是否适合这个因素,也有在资源和学院力量上better”与“worse”的区别。对于一个对未来规划比较笼统、模糊的学生,我建议选择规模大、有很强的转学通道的社区大学,以便继续在四年制本科中接收本科学位教育。

 

社区大学只是海外的一种教育形式,适用于多样的人群(包括留学生),并不该被简单的认为识“无奈之选”,也不适合拿社区大学的平均水平与常春藤盟校等优质的本科大学相比,并得出“社区大学可靠性值得怀疑”的结论。

 

一所合适的教育机构,要大程度满足学生的需求、教育资本、起点等因素,并把学生送至他们希望到达的目的地);而中间的过程也要依靠学生自己的持久努力、学校的投入与指导,这个复杂的过程,需要的是“合适”,而不是笼统的“光环”。

 

 

3.想转学去四年制大学的话,

    社区大学课程是否都能被认可?

 

转学能接受社区大学多少学分因学校而异。不只是对来自社区大学的学生,所有transferstudent能用之前学校的多少学分在新学校达到毕业,每个学校都有自己的规定。在学校官网的申请功能中,一般会有普通学生/转学生/国际学生三种不同的流程方向,选择转学生(TransferStudent)可以看到该校接纳的转入总学分,以及更具体的要求。(具体操作可以参考上一篇文章)

 

根据经历,从社区大学向四年制大学转学的经验有几点:

 

从一开始就确定未来要转学的目标学校与专业,这样方便选择对方认可的课程;

 

在本州转学,更好的是在同一公立教育体系下转学,这样双边的课程互通较为方便,转学申请更流畅。

 

好好学习,尽量让成绩保持前位,在社区大学这样DiversityGroup的环境下会得到很多机会,例如全奖转学(这些机会名额是社区大学每年都会获得,而且必须分配出去的);

 

社区大学很多教职人员是兼职的,他们往往在周边的四年制大学有其他的职位。与老师保持良好的沟通,不仅可以得到很多指导,也能得到那些四年制大学的信息,以及对方的推荐;

 

社区大学在入学时会询问你是有直接毕业还是有中途转学的意愿,并配有转学的咨询服务。去咨询的时候要问清自己的社区大学与哪些本地大学有内部转学协议,这种协议关系下的学校有特殊的申请通道,而且更容易申请。比如加州有一些社区大学和UC体系的学校有协议,所以每年这些学校(UCLAUCB等)都会接受大量的社区大学转学生。从申请难度上来讲,社区大学转入远远低于高中毕业直接申请本科入学;

 

看往年数据。社区大学有一个数据是转学率。选择转学率较高的社区大学,转学与学习氛围比较好;

 

 

4.申请社区大学的成功率高吗?

    也会有被拒的情况吗?

 

对于申请入读社区大学而言,只要申请人的材料齐全,身份没有问题,基本都能申请成功。

 

所谓“身份”,指的是国内申请者对自己是in-state还是out-of-state的判定材料的递交,以及国际学生依照规则递交材料,申请学校授予I-20。如果材料不齐,大部分学校不会直接给予拒绝,而是发邮件知会申请者,补齐材料。

 

对于国际学生而言,如果该社区大学没有在申请材料中要求语言成绩,那么学生在社区大学起始的语言与数学类课程等级取决于入学的语言/数学考试,所以如果国际学生语言能力暂时比较差,会被分入高中级别的语言课程去,例如ENG096ENG097等课号。这些课程并不算做毕业学分,但是必须学完才能进入ENGComposition1的学习(大学级别英语)。

 

所以社区大学的入学相对简单,只是对语言或者数学水平较差的学生而言,毕业的时间/修够理想学分的时间要比原计划再长一些。

 

5.社区大学可以发OPT么?

 

可以的。具体可以参考USCIS官方的描述:

StudentsareeligibleforoneyearofOPTaftercompletingacertificate,Associate'sdegree,Bachelor'sdegree,Master'sdegree,andPHDprogram.

 

 

作为颁发associate学位的社区大学,自然可以对国际学生颁发opt。在这里我有几点解读:

 

Associate级别的学位opt自然是不占用硕博级别的opt,我在工作期间也遇到过学生在毕业后在社区大学学蓝领技术专业,并申请opt的情况。

如果你在美国读过本科,期间也使用了opt,按规定应该是不冲突的(associatebachelor不平级)。但你好找学校的advisor问一下,因为我没有遇到过这种例子,所以我不是100%的肯定。

Associate级别的学位毕业大约需要60-64个学分,这是个挺长的时间,再加上opt,是不是真的要投入这么长的时间来换一个opt……我觉得比较值得商榷。一般类似情况的做法是使用社区大学的全职学习挂F1,顺便寻找工作机会。

如果需要社区大学的opt,就要找国际学生比例比较大的学校,办理起来相对方便一点。有些社区大学没有招收国际学生的惯例,甚至没法给出I20。所以在规划与申请前需要了解一些相关的信息。

 

PS:后补充一点,社区大学的学费一般是所在州公立大学的1/31/2,比着私立大学就更便宜了。

 

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相信通过以上的几个问题,应该很好的普及了社区大学的定位了,也点出了大家普遍会关心的问题。可以ending了。但是这里还想再放下大壮学姐的个人solo,因为小编我可是听着“三年二班”这么燃的歌写的这篇文章呢:

 

 

Solo开始:

 

社区大学里确实有各种各样的人,学生的年龄、种族、职业构成都比四年制大学要复杂。有非常有趣的人,有非常可爱的人,有非常努力的人,有家境比二次元漫画还悲催的人,当然也有特别奇葩的。——当然,这些引起注意的人,往往具有很端的特点(否则也不会如此注意),大部分还是普通人——普通的学生,以及普通的上班族。

社区大学每年都有一些固定的机遇。例如波士顿有一所比较普通的CC,叫RoxburyCommunityCollege。但是,他们每年必须选出两个学生去BostonUniversity拿全额奖学金读书,选出特别有奋斗榜样的去Harvardliberalart,必须选出一个人送到州办公室实习……等等诸如此类。两年前他们作为diversitygroup选去哈佛读社会管理的黑人单亲贫困女性,是真的不会做负数的加减法。——注意,是负数,不是复数。

戏剧的事情总是会发生。——但是戏剧的事情总不会落在自己头上,坏事除外。

在社区大学可以经常遇到很多离自己住的很近的同学。然后恍然大悟:喔,原来我邻居的孩子/母亲在这里读书啊。与四年制大学的校内住宿/校外租房的生活感不同,社区大学里的生活圈子更像一个充满了各种年龄层面的奇特高中。

还有另一种情况,感觉不错的同学,因为课外时间全职上班,下课后交集很少。

逛超市,喝咖啡,路过建筑工地,看广告,去珠宝店都能遇到同学的脸。

平凡无奇的老师其实很牛。

MA的社区大学里几乎全是Liberal

有的老师太穷了,只能打很多份工。但是这类清贫的老师大部分对学生非常好。

课外时间,清贫的老师和清贫的学生在同一个地方工作。

小规模的社区大学里,你总是能见到校长,各个部门的Dean

Dean的停车位牌子被改成Deaf停车位。


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